Barbara McClintock

Ilustração: – McClintock, Barbara
Barbara McClintock no laboratório de Cold Spring Harbor,

Nova York, 26 de março de 1947.
Biblioteca da Sociedade Filosófica Americana

 

CIENTISTA AMERICANA

Editores da Encyclopaedia Britannica

Barbara McClintock (nascida em 16 de junho de 1902, Hartford , Connecticut , EUA – falecida em 2 de setembro de 1992, Huntington , Nova York), cientista americana cuja descoberta nos anos 40 e 50 de elementos genéticos móveis, ou “genes saltadores ”, ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1983.

McClintock, cujo pai era médico, teve um grande prazer em ciência quando criança e evidenciou cedo a independência de mente e ação que ela exibia durante o resto de sua vida. Depois de cursar o ensino médio, matriculou-se em Biologia na Universidade de Cornell em 1919. Ela recebeu um diploma em 1923, um mestrado dois anos depois e, tendo se especializado em citologia, genética e zoologia, doutorado em 1927.

Durante a graduação, iniciou o trabalho que ocuparia toda a sua vida profissional: a análise cromossômica do milho. Ela usou um microscópio e uma técnica de coloração que lhe permitiu examinar, identificar e descrever cromossomos individuais de milho.

Em 1931, ela e uma colega, Harriet Creighton, publicaram “Uma correlação entre cruzamento citológico e genético em Zea mays “, um artigo que estabeleceu que os cromossomos formavam a base da genética.

Com base em seus experimentos e publicações durante os anos 30 McClintock foi eleita vice-presidente da Sociedade de Genética da América em 1939 e presidente da Sociedade de Genética em 1944.

Ela recebeu uma bolsa de estudos em Guggenheim em 1933 para estudar na Alemanha, mas saiu cedo por causa de a ascensão do nazismo. Quando voltou para Cornell, sua alma mater, descobriu que a universidade não contrataria uma professora.

A Fundação Rockefeller financiou sua pesquisa em Cornell (1934-1936) até ser contratada pela Universidade do Missouri (1936-1941).

Em 1941, McClintock mudou-se para Long Island, Nova York , para trabalhar no Cold Spring Harbor Laboratory, onde passou o resto de sua vida profissional. Na década de 1940, observando e experimentando variações na coloração dos grãos de milho, ela descobriu queinformação genética não é estacionária.

Ao rastrear as alterações de pigmentação no milho e usando um microscópio para examinar os grandes cromossomos dessa planta, ela isolou dois genes que chamou de “elementos controladores ”.

Esses genes controlavam os genes que eram realmente responsáveis ​​pela pigmentação. McClintock descobriu que os elementos de controle podiam se mover ao longo do cromossomo para um local diferente e que essas mudanças afetavam o comportamento dos genes vizinhos.

Ela sugeriu que esses elementos transponíveis eram responsáveis ​​por novas mutações na pigmentação ou outras características.

O trabalho de McClintock estava à frente de seu tempo e por muitos anos foi considerado radical demais – ou foi simplesmente ignorado – por seus colegas cientistas.

Profundamente decepcionada com seus colegas, ela parou de publicar os resultados de seu trabalho e deixou de dar palestras, embora continuasse fazendo pesquisas.

Somente no final dos anos 60 e 70, depois que os biólogos determinaram que o material genético era o DNA, membros da comunidade científica começaram a verificar suas descobertas iniciais. Quando o reconhecimento finalmente chegou, McClintock foi inundado com prêmios e honrarias, principalmente o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1983. Ela foi a primeira mulher a ser a única vencedora deste prêmio.

 

 

 

Este artigo foi revisado e atualizado recentemente por
Emily Rodriguez , Editor de Cópias.

 

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